绝对干货:一文让你全面了解美国的夏令营

来源/爸爸真棒 作者/Dandan

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又到了一年一度的暑期游学季了,今天特别分享“爸爸真棒”的老朋友、在美十余载的Dandan撰写的对于美国夏令营文化和具体分类,以及大家很关心的怎么参加和选择美国夏令营等内容的纯干货分析文章,希望能对您有所帮助。

Dandan在国际发展领域工作,闲时对美国青少年的夏令营、义工旅行、学习服务等体验式教育等颇有研究,如果您想对美国传统户外夏令营、度假村家庭夏令营等内容进一步进行了解,可以关注她的微信公众号万书路(id:wanshulu365)

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什么是美国的夏令营文化?

什么是美式夏令营

 

每年到了暑假,都会有很多眼花缭乱的国际夏令营、国际游学团出现在市场上,个个都还冠有高大上的名字,这个“精英”,那个“顶尖”, 到底该怎么选怎么选?

首先,什么是夏令营?夏令营于1861年发源于美国,起初的目的是让现代城市孩子远离大城市、回归自然,在户外生活中通过各种活动锻炼,以变得更加坚韧勇敢、端正品行。

随着时间的流逝,夏令营的内容丰富了很多,也多了很多不同形式、主题和种类。有的是在学校里,有的是在郊外营地场所,有的则是住帐篷的户外野营。不管何种形式何种内容,夏令营的核心内容就是暑期期间专门提供给儿童和青少年、寓教于乐的活动。这里有两个关键词,“乐”----- 一定要有乐趣,“教”----也要有一定的教育意义,必须是有趣又有益的活动,能对学校和家庭教育形成良好的补充。

所以,没有教育意义、纯玩的活动(比如去迪斯尼、环球影城之类的)这个叫“旅游”,不叫夏令营。

当你看到一些所谓的国际夏令营,内容其实是关于美国各大名校游、或者美国东西海岸15天游,那么你可以不用考虑这个不专业的游学公司了。以参观各大名校、去迪斯尼为主要内容的行程不叫“国际夏令营”,连“游学”都算不上,这个就叫“出国旅游”。

怎样和孩子一起研究夏令营

对夏令营的选择应该是家长和孩子共同讨论得出的结果。虽然家长拥有最后决策权,但是在挑选夏令营的过程中,孩子的意见需要被充分听取,孩子的兴趣需要被充分考虑。因为只有拥有足够强的兴趣和动机,孩子才会全身心投入到夏令营当中、才更有勇气克服种种困难和障碍、也才能从夏令营中学到尽可能多的内容。在家长与孩子讨论选择夏令营时,应该重点考虑以下几个方面:

1. 暑期目标。孩子参加夏令营的个人发展目的是什么?是想提高英语?提高在异国环境中的独立性和自主性?想体验国外校园文化,为将来学习打下基础?还是想提高某一方面的知识、才艺和技能?

2. 预算范围。家长需要确定预算范围,并跟孩子说明预算,只能在预算范围内挑选夏令营。

3. 活动内容。夏令营的活动内容是否满足孩子的兴趣和个人发展目标,活动内容设计是否寓教于乐、符合青少年特点?

4. 时间长度。在预算范围内,想在夏令营呆多长时间?夏令营结束后是否想在国外继续旅游?

5. 英语水平。孩子的英语水平如何?如果英语水平很有限,那么不太适合参加学术类、电脑科技类等这种需要听懂大量英语教学的夏令营。户外活动类、体育运动类、表演艺术类这种以活动为主的夏令营、或者私立中学面向国际学生的英语强化类夏令营会更适合英语水平有限的同学

6. 住宿环境。孩子是喜欢住学校宿舍、校外营地木屋、还是最接近大自然的露营? 需要说明的是,发达国家生活基础设施相当完善,即使住露营地也是有热水、淋浴房和卫生间。校外营地木屋虽然在郊外,但生活设施其实一点也不简陋,营地里大餐厅、厨房、全套洗浴设备、洗衣房、烘干机一应俱全。

7. 营地位置。孩子有没有特别喜欢夏令营靠近哪个城市或地区,比如洛杉矶、纽约、旧金山和西雅图等等?

8. 学生营员。该夏令营美国学生比例多少?国际学生比例多少?中国学生比例多少?是否满足你的期望。

美国夏令营分几类?

美国本土夏令营分哪些种?

如果按照住宿情况分,美国本土夏令营有两种:住宿营、走读营。住宿营,就是孩子吃喝拉撒睡全在营地。走读营,就是白天去夏令营,晚上回家。

如果按照夏令营内容分,有传统户外夏令营、野外远征夏令营、艺术营、体育营、科技营、语言学习营、综合学习营等等。具体介绍如下:

传统户外夏令营

传统户外夏令营是美国最早出现、活动内容最为综合的夏令营种类。作为最具综合性的夏令营,传统户外夏令营通常提供至少四五十种陆地、水上、运动、艺术、探险活动。

传统夏令营的优势就在于:一、强调户外活动、与大自然的亲密接触;二、提供丰富多彩的选择,给予孩子们充分的机会体验多种活动、培养多种兴趣;三、对团队精神、品格意志、生活技能、社交技能的重视和培养。

传统夏令营的不足在于:一、侧重活动的广度而不是深度;二、侧重对孩子性格品质、生活技能和社交技能的锻炼,但是可能无法提供在艺术、体育、科技方面或学业方面足够的学习机会。正因为此,传统夏令营吸引的主要是8-16岁的青少年群体,让这个年龄段的孩子们去尝试、探索、体验尽可能多的活动,并在活动中磨练品格、提高生活和社交技能。

如果孩子有了明确的兴趣和爱好,并希望在该兴趣和爱好上进行更深度的探索,那么符合其兴趣的专业夏令营是个更好的选择。

野外远征夏令营

大多数夏令营是定点式夏令营,即营地活动环境和住宿空间是固定的,可以让孩子逐渐适应在外过夜的乐趣,让孩子在稳定中进行自我挑战。有别于定点式夏令营,野外远征夏令营是关于自然体验、旅行和户外探险的夏令营,适合15-18岁青少年,喜欢自然体验和户外探险,希望进行志愿服务和文化体验活动的青少年。野外远征夏令营是要在大自然中露营、活动的,不是一般的旅游,也不是游学。

野外远征夏令营通常在自然风光秀丽的地方开展,比如夏威夷、美国大峡谷国家公园、波多黎各、阿拉斯加等等。为保证充分的照顾和管理,一个团通常只有十二三名营员,由两位露营经验丰富的青少年辅导员(一位男老师一位女老师)带队,组织营员们进行背包徒步、登山、骑车、野营、浮潜、冲浪、当地志愿服务、文化交流等活动。

体育运动夏令营

美国体育运动夏令营既有涵盖多种运动项目的综合性运动夏令营,又有针对某一项专项运动的夏令营。不管孩子喜欢哪一种运动,都可以在美国找到针对该运动的体育运动夏令营。体育运动夏令营时间通常为2到6周,营地设在私立中学、大学或者郊外营地,适合8-18岁之间喜欢体育运动、想了解美式校园体育文化、提高运动技能的青少年。针对国际学生需要,很多体育运动夏令营还开设了英语强化课程,比如著名的耐克运动夏令营,便对国际学生采用半天英语教学、半天体育活动的夏令营模式。

艺术夏令营

在艺术夏令营中,孩子可以接触到几乎所有艺术种类。艺术夏令营可以分为视觉艺术营和表演艺术营。视觉艺术营中有素描、油画、雕塑、版画、手工、时尚设计、平面设计等等课程。表演艺术营还可以再细分为戏剧营、舞蹈营、声乐营、乐器营等。艺术营的重点自然在艺术,但是艺术夏令营也会提供很多户外活动让营员们放松、锻炼身体和沟通交流。然传统夏令营中也有提供音乐、绘画、手工、戏剧等活动,但是艺术夏令营不管是在艺术课程的种类上、还是在辅导老师的专业程度以及设备设施的水平上,通常都是远超传统夏令营。

科技夏令营

科技夏令营是为对科技特别感兴趣的青少年设计,7-18岁的青少年均可参加。在科技夏令营中,最常见的学习项目包括:3维模型设计,动画设计,电影特效设计,网页设计,电脑音乐设计,游戏设计,电脑程序语言设计(C#,Java,Android,iOS App, Minecraft),以及电子工程课程(比如电路,CAD,机器人、遥控汽车设计等等)。除了科技课程,每个科技夏令营一般在下午3点以后都会有丰富的户外活动,让孩子们有足够的时间放松、娱乐、锻炼身体、进行同龄人之间的沟通和交流。科技夏令营一般都在美国著名私立大学校园中举办。

所有这些针对一定爱好和兴趣的专业夏令营都有适合各个年龄和各种水平学生的课程,不管是入门级,还是已经有一定专业水平的,只要有兴趣,都可以来参加,也都可以在专业夏令营中得到提高。

英语夏令营

英语夏令营(ESL summer camp) 是专门为英语为非母语的国际学生提高英语水平的夏令营。这也可能是中国父母目前最为熟悉的一种国际夏令营了。英语夏令营通常招收年龄在12岁以上的学生,但也有一些向12岁以下的低龄孩子开放。为保证语言学习效果,英语夏令营的时间建议至少是3周起,最好能在一个月以上。

语言的提高需要大量的实景练习,所以英语夏令营中,学生们通常是半天时间进行英语语法、阅读、写作、听说等课堂学习,半天时间和美国学生参加其他传统夏令营活动,如游泳、划船等水上活动、各种球类活动、攀岩等户外活动、还有艺术、音乐、科学类活动等等,在活动中通过和美国学生的沟通来提高自己的英语能力。有些夏令营还会为国际学生专门安排一些城市旅游观光、海边休闲等活动。

综合学习类夏令营

其实这类夏令营更准确的名字是Summer school(夏校),因为户外活动内容就比较少了,主要以学业为重。

大致分为两类:

一种是中学办的夏校,通常在高中举办,就是高中的暑期学校,缘起是让高中生在暑期根据自己的需要,对于某些门比较薄弱的课程进行专项提高,帮助提高整个GPA。

一种是大学暑期项目,通常也叫做Pre-college Enrichment Program (大学预科暑期项目),是由大学或校外教育培训机构(租用大学场地)举办的面向高中生的暑期项目,为了让高中生体验大学学习和生活。这种暑期项目课程种类繁多,从物理化、数学、电子工程、到人文、艺术、商业、金融、政治、国际事务、法律、新闻、辩论等等,应有尽有。面向的学生群体主要是10-12年级(相当于我国高一到高三)的孩子,有些课程可以让孩子提前拿到美国大学学分。

怎样参加和选择美国的夏令营

中国孩子,不靠游学团,能参加美国走读营吗?

 

可以的,前提是爸妈最好懂点英语、有时间陪孩子来。好多走读营都是提供door-to-door transportation. 就是校车来把孩子从你住的地方接走,再送回你住的地方。

怎样选择国际夏令营

国际夏令营首先绝不应该是个出国旅游观光团。市场上很多所谓的国际夏令营内容主要是走马观花的旅游观光。活动圈子以旅游团成员为主,交流语言仍是中文。孩子在旅行社或教育咨询公司华人导游的带领下,游览美国著名城市的风景名胜、名校或者主题公园,把绝大多数时间都花在旅行途中、在不同的建筑物前拍照,通过走马观花的观察和导游口中了解该国家和文化。这种旅游作为开开眼界、见识新鲜的方式不失为一个选择,可以让孩子的猎奇心理得到满足,但这不是夏令营,对孩子的个人成长和成熟方面的促进比较有限。

国际夏令营也不应该只是个英语培训班。有一些国际夏令营,看似安排了多天的英语强化课程和丰富多彩的课外活动,但是,学生到了美国才发现,英语强化课程的学生都是中国学生,游学公司在一个社区大学,租了场地,自己请了一些黄发碧眼的老师,就开始办所谓的”国际夏令营“了。课外活动也是以中国学生为主的旅游观光项目,中间掺杂一些和美国寄宿家庭交流沟通活动。这种夏令营几乎等同于国内的英语培训班,只不过培训班的场地换到了国外而已,而且培训班的费用更高昂,却能带来多少培训效果的相应提高呢?

所以,选择国际夏令营时,家长一定要记住有两种国际夏令营:一种是由海外华人公司组织的、针对国内孩子的国际夏令营;一种是由国外本土教育机构组织的、面向全世界各个国家孩子的国际夏令营。我自然是更推荐后者。因为所谓的”国际“,绝对不是说你到了国外那就是国际,更重要的是,你接触到的人是不是足够多元化、国际化。

当你为孩子挑选国外夏令营时,请考虑以下标准:

1. 夏令营的主办方是否是国外专业的夏令营机构,熟悉青少年特点和青少年教育。

2. 夏令营活动设计是否是培养青少年健康人格的体验教育活动。

3. 夏令营的安全记录、安全保障、口碑如何。

4. 夏令营是否拥有运营夏令营的专业牌照,是否通过该国夏令营协会认证。

5. 夏令营是否提供纯英语的交流沟通环境。

6. 孩子是否可以结交来自世界各国的同龄人。

7. 夏令营是否有受过专业培训、经过严格挑选的外国青少年辅导员,是否具有相关资质证书。

温馨提示:很多家长送孩子出国参加夏令营或游学,是希望能提高孩子的英语。这里稍稍泼一下冷水。

1. 语言的提高需要环境,更需要时间。孩子至少需要在美国呆三四周时间才大概能看到比较明显的进步。如果没有明显进步,也是非常正常的,原因在第二条。请不要对语言的进步报以过高的期望

2. 语言的提高需要老师,更需要孩子自己的努力。很多孩子跟着游学团到美国后,即使是参加美国本土夏令营,他们还是倾向跟其他中国孩子在一起玩,不愿意挑战自己,和外国孩子多沟通多交流。这样的情况,语言的提高必然是非常有限的。

我想,学生短期出国参加夏令营,更直接和重要的作用是在于:体验异国文化,帮助了解自己和了解不同文化背景的人,提高孩子自身的独立性、自主性、和社交能力、增强勇气和自信。

赴海外参加夏令营是一笔开支不小的投资,所以请家长和孩子们慎重选择国际夏令营,避开坊间素质参差不齐的旅行团、游学团,让孩子的暑期计划真正做到有意义、有价值、有深远影响。